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Personas esperan su turno en una fila para tomarse fotos frente al letrero Bienvenidos a Las Vegas. Sábado 6 de marzo de 2020. (Daniel Clark/The Nevada Independent).

Esta nota fue traducida al español y editada para mayor claridad a partir de una versión en inglés publicada en The Nevada Independent.

Después de que la pandemia provocó miles de despidos en la industria hotelera de Nevada y devastó su economía, los legisladores están considerando el proyecto de ley "Derecho al Regreso" que daría a trabajadores de casinos, hospitalidad, estadios y la industria de viajes en Nevada el derecho a regresar a sus empleos anteriores.

El miércoles, el testimonio para la iniciativa SB386 contó con el apoyo tanto de trabajadores despedidos que buscan recuperar su empleo, como de sindicatos; mientras que algunos casinos de Las Vegas se opusieron argumentando que generará más costos y debates en los tribunales.

“No debo ser reemplazado ni abandonado. He pasado mi vida trabajando para esta empresa. No debería tener que empezar mi carrera de nuevo”, dijo Mario Sandoval, un trabajador de alimentos y miembro del sindicato de la Unión Culinaria durante 39 años quien perdió su trabajo en medio de la pandemia. “Podría tener esperanzas si me garantizaran mi trabajo nuevamente, algo que la compañía nos ha quitado”.

Datos del Departamento de Empleo, Capacitación y Rehabilitación (DETR) muestran que, de marzo a mayo del año pasado, la industria hotelera de Nevada perdió casi 200,000 empleos.

Otros trabajadores de hotelería coincidieron con la postura de Sandoval, incluyendo Cristina Lopez, quien, después de 10 años, fue despedida de Texas Station Casinos en mayo.

“Esta crisis no es culpa nuestra. Nos tomó a todos por sorpresa”, dijo Lopez. “He solicitado 15 trabajos diferentes, pero me dijeron que estoy sobrecalificada para trabajar en restaurantes de comida rápida o que no tengo suficiente experiencia para otro trabajo. La única esperanza que tengo es que mi trabajo vuelva a ser como antes".

El proyecto de ley aplica a trabajadores de dichos sectores que fueron despedidos después del 12 de marzo de 2020 y que estuvieron empleados durante al menos seis meses en el año anterior a la primera declaratoria de emergencia por COVID-19 emitida por el Gobernador de Nevada Steve Sisolak.

La Líder de la Mayoría Demócrata del Senado Nicole Cannizzaro presentó el proyecto de ley citando la historia de sus padres, quienes fueron miembros de la Unión Culinaria.

La iniciativa requeriría que los empleadores ofrezcan cada puesto para el cual estén calificados los trabajadores despedidos (por ejemplo, alguien que realizó trabajos de limpieza podría ser elegible para labores relacionadas con el mantenimiento de los protocolos de salud y seguridad COVID-19).

También se requeriría que los empleadores expliquen a los trabajadores que no sean contratados por qué no se les ofreció un empleo dentro de los 30 días posteriores a la decisión.

Algunos senadores expresaron su preocupación de que las empresas no puedan contratar de nuevo a todos sus empleados despedidos debido a los retos económicos en curso relacionados con la pandemia.

“La reapertura es ciertamente desigual y lenta. Por eso, mi preocupación es que, si un empleador despidió a 1,000 personas ... Es probable que no contrate a todos los trabajadores que despidió el mismo día”, dijo el Senador Republicano Keith Pickard. "Ahora van a tener que enfrentarse a un tribunal para justificar por qué despidieron a cierta persona".

Los opositores del proyecto, incluyendo la Cámara de Las Vegas, la Cámara de Comercio de Henderson, la Cámara de Comercio de Reno Sparks, Southwest Airlines, Boyd Gaming Corporation y Caesars Entertainment, argumentaron que una disposición del proyecto de ley causará debates innecesarios en los tribunales, ya que permitiría que los trabajadores iniciaran una acción civil contra los empleadores que no cumplan con los requisitos de la propuesta de ley.

Los opositores al proyecto también resaltaron los beneficios que ya se ofrecieron a los empleados durante la pandemia y señalaron los esfuerzos actuales para que regresen a sus empleos.

Sindicatos que apoyan la medida se refirieron a la propuesta de ley como una solución de "sentido común" y dijeron que era hora de que la gente regrese a trabajar.

La reunión del miércoles fue la primera audiencia del proyecto de ley. La comisión no votó acerca de la iniciativa.

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